Английский язык.ru

                



Курсы английского языка


"Пианистка KET" и другие из Кембриджа

Ежегодно более 550 тыс. человек во всем мире сдают экзамены на получение Кембриджских сертификатов. По данным Британского совета, число экзаменуемых в России перевалило за четыре тысячи. Поэтому хотелось бы поподробнее рассказать о самих тестах и трудностях, с которыми сталкиваются сдающие их люди.

Экзамены Cambridge EFL были придуманы для оценки знания английского языка у иностранцев, которые хотят устроиться на работу или продолжить образование в англоязычной стране. Их результаты признаются университетами, работодателями и государственными образовательными структурами Великобритании, Австралии, Новой Зеландии и Канады. Причиной столь широкого признания является, прежде всего, авторитет Кембриджского университета, подразделение которого UCLES (University of Cambridge Local Examinations Syndicate) разработало тесты и координирует их проведение по всему миру. Сегодня система тестов на получение Кембриджских сертификатов охватывает весь спектр уровней владения языком и возможных задач (см. табл. 1).

Виды экзаменов

Расскажем о ней поподробнее. Начинается все семьей тестов для самых маленьких - Cambridge Young Learners Tests. Они появились совсем недавно и рассчитаны на детей 7-12 лет. Каждый из трех уровней - Starters, Movers и Flyers - включает три секции: аудирование (Listening), чтение и письмо (Reading&Writing) и разговорный блок (Speaking). Первая занимает 20 минут, вторая - 20-40 минут в зависимости от уровня, третья - 5-9 минут. Таким образом, на весь тест уходит 45-69 минут. Результаты прохождения каждой секции оцениваются по пятибалльной шкале, правда, "детские" экзамены в России не проводятся.

В принципе, "старший" тест этой серии эквивалентен самому простому тесту шкалы для взрослых - Key English Test (KET). Он проверяет владение языком на элементарном уровне, наличие базовых знаний для общения по-английски. Этот тест состоит из тех же трех частей, просто чуть более сложных с точки зрения используемой лексики. Первая часть, рассчитанная примерно на час, состоит приблизительно из 60 упражнений, в которых нужно выбрать нужный вариант ответа, вставить пропущенное слово или написать ответ. Вторая часть, занимающая около 25 минут, предполагает ответы на вопросы по прослушанному тексту. Последняя часть - это беседа в течение 8-10 минут с двумя преподавателями на разные темы - как личного характера, так и отвлеченные.

В результате претендент заполняет три отдельных экзаменационных листа (papers). Оценок четыре: "сдал", "сдал с отличием", "не сдал из-за незначительных недочетов" (Narrow Fail) и просто "не сдал" (Fail).

Более сложный тест называется Preliminary English Test (PET). Его уровень определяют как пороговый, или "уровень выживания", - это когда вам хватает знаний, чтобы не пропасть в англоязычной стране, и даже заниматься не слишком ответственной работой. В нем четыре секции, потому что Reading и Writing разделены. Задания уже посложнее - так, секция "Письмо" включает написание сочинения объемом около 100 слов. Применяется та же система оценки, что и в случае с KET.

Следующий тест под названием "Первый сертификат" (First Certificate of English или FCE) - самый популярный экзамен из всей серии. Например, в 1997 году его сдавали около 260 тыс. человек. Успешное прохождение FCE свидетельствует, что вы достигли уровня "независимого пользователя английского языка", а с такой формулировкой можно претендовать на более интересную работу или продолжить образование за рубежом. В ряде стран, например, в Греции, этот экзамен давно является обязательным для каждого выпускника средней школы. Теоретически, сдать его могут и выпускники наших спецшкол, но только при условии, что они не менее года усердно занимались с хорошо подготовленным учителем по зарубежным учебникам и знакомы с форматами экзамена и типами заданий. Такое встречается нечасто, поэтому даже на факультете иностранных языков МГУ первокурсники целый год занимаются по британским учебникам, служащим для подготовки к FCE (First Certificate Avenues, New Progress to First Certificate и др.).

Тест состоит из четырех частей: Reading, Writing, Use of English, Listening и Speaking. Новшество по сравнению с предыдущей ступенью заключается в том, что один из блоков второй части предполагает прочтение одной из пяти английских книг из проверенной временем английской классики (Шарлотта Бронте, Чарльз Диккенс и пр.), список которых каждый год меняется. Часть Use of English отличает FCE от теста TOEFL и содержит 65 вопросов на понимание системы английского языка. Writing включает два блока: первый - написание текста в определенном формате (письмо, отчет, пр.), второе - подготовка статьи-размышления по конкретной книге. Получившие A, B и С имеют право на сертификат. Если же вам поставили D или E, вам придется довольствоваться только воспоминаниями о том, как вы сдавали экзамен.

Четвертая ступень имеет название CAE - Certificate in Advanced English. Она состоит из тех же частей и оценивается таким же образом, просто предлагаются более сложные задания. Например, сочинение должно иметь объем около 250 слов, а четыре текста в секции Reading "тянут" в общей сложности на 3.000 слов. В 1997 году количество сдававших немного недотянуло до 50 тыс. человек.

Высшая ступень - это Certificate of Proficiency in English. Она разбивается на пять блоков, которые называются Reading Comprehension, Composition, Use of English, Listening Comprehension и Interview. Это высший пилотаж, доступный обычно только после языкового вуза.

Этим набор Кембриджских экзаменов не исчерпывается, но остальные либо проверяют владение отдельными навыками, либо ориентированы на специальные задачи. Например, существуют особые экзамены по деловому английскому (Business English Certificates) трех уровней сложности. BEC 1 соответствует экзамену PET, BEC 2 - FCE, а BEC 3 - CAE. Наконец, IELTS (International English Language Testing System) - это аналог TOEFL. У этого экзамена есть две разновидности - для академических целей и общей подготовки. Первый рассчитан на тех, кто собирается поступать в вузы Великобритании, Австралии, Новой Зеландии и Канады или участвовать в какой-либо международной образовательной программе. Второй понадобится тем, кто мечтает овладеть профессией в Англии, а также всякому, кто решил легально эмигрировать в Австралию. IELTS разработан и принимается UCLES в сотрудничестве с Британским советом и Международной программой развития образования Австралии (IDPEA). Сравнительные характеристики IELTS и TOEFL даны в таблице 2.

Процедура сдачи

Сдача большинства Кембриджских экзаменов занимает два дня. В общей сложности, на тест уходит пять-шесть часов времени. Процедура проводится "по старинке" - вы вручную, при помощи только карандаша и ластика, пишете ответы или закрашиваете прямоугольнички предлагаемых вариантов. Впрочем, по словам менеджера Отдела экзаменов Британского совета Марии Скиргайло, сейчас ведется работа по переводу тестов в компьютерную форму, это "лишь вопрос времени".

Как и в случае с TOEFL, многие вопросы предполагают выбор из нескольких вариантов ответа. Есть и так называемые "открытые вопросы", где вы сами должны сформулировать правильный ответ и написать его на ответном листе. Это труднее, но зато и правильных вариантов - несколько.

Экзамены на получение Кембриджских сертификатов проводятся всего несколько раз в году, причем письменная часть - в один и тот же день во всем мире. FCE сдают в марте, июне и декабре. Два верхних уровня, CAE и CPE - только в июне и декабре. Экзамены нижних уровней KET и PET проводятся в марте, июне и ноябре. Зарегистрироваться и оплатить экзамены можно прямо в России.

Кстати, проводить официальные экзамены Cambridge EFL в России имеет право только Британский совет. Если какая-либо другая организация предложит вам один из британских языковых экзаменов, скорее всего, это будет обман, а в качестве экзаменационных материалов будут использоваться уже опубликованные пробные тесты из известной серии Cambridge Practice Tests.

Срок действия Кембриджских сертификатов, в отличие от TOEFL и IELTS, ничем не ограничен, поэтому они более удобны, если у вас пока нет конкретных договоренностей с какими-либо организациями о приеме на работу или учебу. Вы можете сдать экзамен как бы "впрок". Однако у вас уже должен быть достаточный уровень знаний. Например, по мнению всех опрошенных нами экспертов, FCE - это экзамен, требующий знаний upper-intermediate плюс двух-трех месяцев специальной подготовки.

Подготовка

Любой из международных языковых тестов требует предварительной подготовки. Ведь любой экзамен содержит много заданий разных типов, в выполнении которых надо как следует потренироваться, чтобы чувствовать себя уверенно. Например, по статистике, около 75% сдающих PET занимаются на подготовительных курсах, и 60% используют при этом специальный учебник, посвященный именно этому тесту.

Готовиться тем более необходимо, что Кембриджские экзамены содержат очень много непривычных для наших претендентов заданий, способных просто сбить с толку человека, который видит их первый раз, пусть даже у него неплохие знания. Например, порой от сдающего тест требуется найти ошибку в напечатанном тексте (в отечественной методике печатать заведомую ошибку строжайше запрещено - вдруг она запомнится?) или перефразировать текст. Есть упражнения, где пропущены целые куски текста, и, чтобы их восстановить, надо понять логические связи в тексте. Чтобы подойти к ним "во всеоружии", надо проделать достаточно много подобных упражнений еще до экзамена.

Устная часть экзамена на получение Кембриджских сертификатов (Speaking) проводится в форме беседы. В нем участвуют два преподавателя и один (а начиная с теста PET два) испытуемых. Сложность в том, что российские школьники из-за отсутствия практики боятся говорить и вообще лучше знают грамматику, чем речевые обороты. Более того, предусмотрены задания, где два экзаменуемых разговаривают между собой (например, предлагается несколько картинок, о содержании которых необходимо высказать свое мнение в разговоре с партнером). Вам может достаться неразговорчивый или, наоборот, слишком разговорчивый партнер. В любом случае вы должны проявить так называемые интерактивные навыки, то есть умение вежливо перебить или, наоборот, вовлечь партнера в беседу, пояснить свою мысль или уточнить мнение собеседника. Эти навыки надо тренировать - хотя бы на кошках, как советовали в известной комедии.

Кстати, темы сами по себе вполне обычные: образование, профессия, еда и жилище, спорт и путешествия. Нашим выпускникам школ они известны в форме так называемых "топиков". Беда в том, что у нас "топики" принято заучивать наизусть. На международном экзамене бойкий заученный монолог произведет лишь обратное впечатление: что человек не умеет общаться и просто воспроизводит заученное, не слыша собеседника.

Еще более сложная часть - это Writing, проверяющая навыки письма. Она состоит из двух заданий. Первое - безальтернативная тема для написания письма, отчета, инструкции и т.д. Например, нужно прочесть рекламное объявление и написать по нему письмо в соответствующую организацию. Это упражнение требует не только умения писать деловые и личные письма, которые у англичан весьма формализованы, что видно даже по названиям типа "thank-you" letter. Нужно также суметь сделать это в отведенное заданием время и в определенном объеме (120-180 слов). Во втором задании требуется выбрать тему, связанную с какой-либо книгой из списка рекомендованной литературы, либо дискуссионную тему (например, достоинства и недостатки обучения в другой стране, польза и вред телевидения в современном мире, нужна или нет сейчас цензура и т.д.). Сдающие из России опять же сталкиваются здесь с трудностями. Западный подход к эссе подразумевает не только осведомленность в предмете, но и умение логически мыслить, убедительно обосновывать свою точку зрения. Отсюда вытекают жесткие требования к структуре сочинения. Необходимо, чтобы в эссе содержались вступление, тезисное утверждение и заключение. Текст должен четко делиться на абзацы, посвященные отдельным аспектам рассматриваемой проблемы. И, разумеется, нужно следовать теме. Внимание обращают также на наличие аргументов и примеров в поддержку своей точки зрения, логические связи внутри и между абзацами, знание грамматики и орфографии. Говорит Ирина Изотова, директор по обучению Центра английского языка IF: "Российская система написания сочинений в корне отличается от западной. Навыки, которые наши студенты получают в школе и вузе, практически неприложимы".

Многим тяжело дается секция Listening (аудирование). Хотя записанные тексты произносятся как можно медленнее и их можно прослушать повторно, с восприятием на слух живой английской речи у наших школьников бывают проблемы. Свидетельствует Ирина Изотова: "Студенты испытывают трудности с разделами Writing и Listening: они требуют практики. Российские слушатели достаточно плохо воспринимают тексты на слух".

Выход один - готовиться, готовиться и готовиться. Можно заниматься самостоятельно, бесплатно получив в Британском совете буклет по экзамену нужного вам уровня, содержащий подробное описание структуры любого теста из перечисленных, примеры заданий и даже образцы бланков. Еще больше помогут специальные учебники, которые выпускаются всеми крупными британскими издательства - Cambridge University Press, Oxford University Press, Longman.

Если этого недостаточно, можно пойти на курсы подготовки к Кембриджским экзаменам, которые предлагают практически все крупные языковые школы. Например, курс подготовки к FCE в Британском совете, рассчитан на два месяца занятий и стоит $320. По словам Анны Якушевой, менеджера Учебного центра английского языка этой организации, начинать нужно с upper-intermediate. "Грубо говоря, это уровень выпускников спецшколы. Вводя такое ограничение, мы просто хотим, чтобы люди сдали этот тест на достойный балл. Если у претендента уровень ниже, его еще нужно "дотянуть", а потом уже "натаскивать" на упражнения экзамена", - говорит она.

Перед тем как сдавать экзамены на Кембриджские сертификаты, многие проходят через школу Language Link. Здесь предлагают пройти два или один стандартный курс (180 часов) в зависимости от уровня подготовки. Готовить к FCE здесь берутся и людей с уровнем intermediate. Курс состоит из двух частей: первая - развитие общих навыков, вторая - "натаскивание" на упражнения тестов.

Разумеется, курсы подготовки к Кембриджским экзаменам предлагают и многие зарубежные языковые центры. Однако полный курс подготовки там могут позволить себе только люди, не стесненные в средствах. Так, два года назад преподавателю Language Link Елене Бессарабовой трехмесячный курс подготовки к сдаче CAE в английской школе обошелся, по ее словам, в $4500-5000, включая проживание в семье. Возможно, за три-четыре недели до сдачи теста имеет смысл съездить на короткий интенсивный курс, чтобы "подтянуть" устную речь. Такое обучение помогает в силу того, что среда "вытягивает". Пусть у вас занятия три раза в неделю, все равно дома вы будете общаться с семьей по-русски. А там вам придется на время "забыть" родной язык.

Елена Бессарабова отмечает: "Сейчас наблюдается тенденция снижения возраста сдающих FCE до 14-16 лет. Это пошло с Греции, где такой тест сдают в школе. Родители в России тоже все раньше начинают готовить своих детей к сдаче тестов, чтобы примерно к 21-22 годам вывести их на уровень Advanced". Так что, возможно, скоро синдикату UCLES придется менять темы экзаменационных текстов к FCE на что-то более "молодежное".

Заранее понять, на какой сертификат нацеливаться, поможет пробный тест, который можно пройти в Британском совете. 250 рублей, несколько часов умственных усилий - и вы примерно знаете свой уровень. Например, если на пробном FCE вы получите A, имеет смысл брать на уровень выше. Это хороший способ сэкономить деньги, которые, если вы слишком самоуверенны, "сгорят" в случае провала.

Как все начиналось...

UCLES (University of Cambridge Local Examinations Syndicate) - подразделение Кембриджского университета, которое было создано в 1858 году. Это старейшая экзаменационная организация в Европе. Первоначально функции Синдиката ограничивались выработкой стандартов подготовки в английских школах, но позже ему было поручено разработать специальные экзамены по английскому языку для международного рынка.

Первым в 1913 году появился тест CPE (Certificate of Profiency in English). За ним в 1939 году последовал тест Lower Certificate in English, который сейчас называется FCE. Постепенно были разработаны и другие тесты. Периодически проводится обновление (например, FCE был модифицирован в 1996 году, а CAE - в прошлом году).



Таблица 1. Система Кембриджских тестов по английскому языку

Направление Общие знания английского языка (General English) Английский для специальных целей (English for special purposes) Английский для академических целей (English for academic purposes)
Уровень Общие знания языка, Отдельные языковые навыки Английский для маленьких, Английский для бизнеса Английский для бизнеса, Английский для преподавателей
5 Высший продвинутый уровень (Good User/Upper advanced level) CPE (Certificate of Proficiency in English), Certificate in Communicative Skills in English (4) CEELT (Cambridge Examination in English for Language Teachers 2) IELTS (International English Language Testing System)
4 Начальный продвинутый уровень (Competent User/Lower advanced level) CAE (Certificate in Advanced English) Certificate in Communicative Skills in English (3) Certificates in English for International Business and Trade, Business English Certificate (3)
3 Высший средний уровень (Independent User/Upper intermediate level) FCE (First Certificate in English) Certificate in Communicative Skills in English (2) Business English Certificate (2), Cambridge Examination in English for Language Teachers 1)
2 Начальный средний уровень (Threshold Level User/Lower intermediate level) PET (Preliminary English Test) Certificate in Communicative Skills in English (1) Business English Certificate (1)
1 Начальный уровень (Waystage Level User/Elementary level) KET (Key English Test) Flyers, Movers, Starters  
Источник: UCLES

Примечание: Уровни владения даны по шкале UCLES и по шкале Ассоциации европейских организаций по проведению языковых экзаменов (ALTE)


Таблица 2. Сравнительный анализ международных тестов по английскому языку

Параметр TOEFL IELTS Кембриджские сертификаты
Страна США Великобритания Великобритания
Разработчик ETS UCLES UCLES
Организация, принимающая экзамен в Москве АСПРЯЛ Британский совет Британский совет
Срок действия 2 года 3 года Неограничен
Регистрационный взнос $100 70 фунтов 37-74 фунтов в зависимости от типа экзамена
Разновидности Institutional TOEFL TSE (Test of Spoken English) Academic/General Training KET, PET, FCE, CAE, CPE
Продолжительность экзамена 150 минут 165 минут до 260 минут
Форма проведения Компьютерная На бумаге На бумаге
Составные части Listening, Structure, Reading, Writing Listening, Speaking, Reading, Writing Listening, Speaking, Reading, Writing, Use of English
Типы заданий С вариантами ответов (multiple-choice) Различные Различные
Балл, требуемый престижными университетами 250-300 (600-650 в старой шкале) 9 A (excellent)
Проходной балл 500-550 в старой шкале 5-6 B (good)


Людмила Городецкая, Андрей Буховцев
По материалам журнала "Обучение за рубежом"



     Поиск по сайту
       
.
     Подписка на новости
       
      Рассылки Subscribe.Ru

<< Назад  Обсудить статью на форуме >>          
 

Ссылки по теме...



TopList



Обучение за рубежом



Ваши предложения
©1998-2014 Английский язык.ru